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Les fêtes de la Saint-Nicolas

Histoire et légende

La légende
de saint Nicolas

En Lorraine, de nombreuses légendes sont rattachées à saint Nicolas.
Tous les petits Lorrains savent que le saint patron a ressuscité trois enfants découpés en morceaux par un boucher cruel… Protecteur des enfants et des écoliers, saint Nicolas est aussi le saint patron de la Lorraine depuis 1477 sur décision de René II, duc de Lorraine.

C. Phlippot

L’histoire

Nicolas naît en Turquie vers 270. A la mort de l’évêque de Myre, il est désigné comme le successeur amené par la Providence. Vers la fin du XIe siècle, le chevalier lorrain Aubert de Varangéville, rapporte une phalange du saint vers Port, son village situé au bord de la Meurthe. Une église y est construite en 1093 afin de conserver la précieuse relique.

Lieu de pèlerinage

De nombreux miracles sont attribués à saint Nicolas. Le plus marquant est certainement celui du Sire de Réchicourt : fait prisonnier lors d’une croisade dans un pays lointain, le Sire de Réchicourt prie chaque soir saint Nicolas de le délivrer de sa prison. Un 5 décembre, vers 1240, en pleine nuit, il est réveillé par le froid. Il n’est plus dans son cachot mais devant l’entrée de l’église de Saint-Nicolas-de-Port, aujourd’hui devenue basilique. Depuis cette époque, une procession aux flambeaux est organisée chaque année, dans la Basilique pour remercier le saint Patron.

C. Phlippot
B. Jamot

Une tradition qui perdure

Aujourd’hui, bon nombre de petits Lorrains continuent encore à perpétuer la tradition.
La veille du 6 décembre, ils déposent sur le pas de la porte leurs souliers accompagnés de quelque chose à boire et d’une carotte. Dans la nuit, l’âne de saint Nicolas s’empare de la carotte. En échange, les enfants qui ont été bien sages reçoivent un pain d’épices ainsi qu’une orange.

Joseph, fan de Saint-Nicolas

Moi j’adore le pain d’épices de Saint-Nicolas. Il y a de jolis dessins dessus, et c’est délicieux !
Saint-Nicolas, c’est aussi la fête. Le soir, il y a un grand défilé dans les rues, avec de la musique, des chars, des fanfares. Tout le monde est joyeux. Moi j’y vais avec toute ma famille ! Ça se termine par un grand feu d’artifice… Saint-Nicolas, chez nous, c’est magique !

Joseph 7 ans

Festivités de la Saint-Nicolas

Parades, décorations, défilés, spectacles de rues, processions, feux d'artifice : toute la Lorraine est en fête lorsque l'on approche du fameux 6 décembre.

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Saint-Nicolas à croquer

Que cela soit dans sa forme, ses ingrédients (il y en a pour tous les goûts, du traditionnel au plus audacieux) ou ses étiquettes, le pain d'épices, comme la Saint-Nicolas, ne cessent de se réinventer et de surprendre. Pour le plus grand plaisir de tous.

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